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Il libro definitivo su Godzilla: Asian American Arts Network

Scritto da:

Francesco

Godzilla: Asian American Arts Network 1990-2001 è un’antologia edita dalla Primary Information completa di scritti, progetti artistici, pubblicazioni, corrispondenza, documenti organizzativi e altri oggetti d’archivio dell’omonimo collettivo di artisti asiatici operanti negli Stati Uniti.
Il libro, nato da un’idea del curatore Howie Chen, include saggi e altro materiale che descrivono nel dettaglio gli sviluppi, le tendenze, gli stili e testi critici riferibili al lavoro del gruppo.

Il collettivo noto come Godzilla: Asian American Art Network è stato formato nel 1990 per sostenere la produzione artistica di artisti di origine asiatico-americana e aumentare la visibilità di artisti, curatori e scrittori asiatici americani che stavano operando per una società nuova e inclusiva.

 

Godzilla, c. 1991. Courtesy of Tomie Arai, Photo by Tom Finkelpearl.

 

Fondato da Ken Chu, Bing Lee e Margo Machida, Godzilla ha prodotto mostre, pubblicazioni e collaborazioni collettive che hanno cercato di stimolare il cambiamento sociale attraverso l’arte. Per più di un decennio, il gruppo fondato inizialmente da organizzazione locali per poi approdare al palcoscenico nazionale, ha affrontato il razzismo istituzionale, il tema dell’imperialismo occidentale, la violenza anti-asiatica, la crisi dell’AIDS e le rappresentazioni della sessualità.

Per un paio di decenni la Chinatown di Manhattan è stata la casa di movimenti e collettivi artistici socialmente impegnati.
Il collettivo ha organizzato le cosiddette slide slam, mostre al confine con l’happening, in cui centinaia di artisti hanno avuto l’opportunità di mostrare il proprio lavoro e vedere le opere di altri artisti. Godzilla ha anche pubblicato una newsletter nazionale che includeva contributi scritti dai membri sull’arte asiatica americana prodotta negli Stati Uniti. Poiché i membri di Godzilla hanno rifiutato formalmente di diventare un’organizzazione, i singoli comitati di volontari che la componevano facevano a rotazione il coordinamento di gran parte del lavoro. Il logo riportato nella copertina del volume e le newsletter di Godzilla sono stati progettati e prodotti da Charles Yuen.

Nella primavera del 1991, i membri di Godzilla ha pubblicato una lettera evidenziando la storica assenza di artisti asiatici americani alla biennale Biennale del Whitney Museum of American Art. Il collettivo ha scelto di richiamare l’attenzione su questa assenza in parte a causa dell’influenza della Whitney Biennial nello stabilire le tendenze nella scena artistica americana.
In risposta alla lettera di Godzilla, il direttore del Whitney Museum David Ross ha incontrato i membri di Godzilla Tsai, Machida, Pfeiffer e altri per discutere i piani per espandere la rappresentanza delle minoranze dello staff curatoriale del Whitney, che a sua volta aveva lo scopo di migliorare la rappresentazione degli artisti di minoranza in le future biennali del Whitney. Tsai è stato successivamente nominato curatore al Whitney nel 1994.

Godzilla ha creato uno spazio sociale per artisti asiatici della diaspora e professionisti dell’arte, inclusi i membri Tomie Arai, Karin Higa, Byron Kim, Paul Pfeiffer, Eugenie Tsai, Alice Yang, Lynne Yamamoto, tra gli altri. Immaginando una rete laterale e porosa, Godzilla è stato gestito in modo indipendente da successivi comitati direttivi che includevano Diyan Achjadi, Tomie Arai, Todd Ayoung, Monica Chau, Debi-Ray Chaudhuri, China Blue, Allan deSouza, Skowmon Hastanan, Arlan Huang, Michi Itami, Jenni Kim, Franky Kong, Jeanette Louie, Yong Soon Min, Helen Oji, Sanda Zan Oo, Athena Robles, Carol Sun, Eugenie Tsai, Lynne Yamamoto, Rubina Yeh e Charles Yuen.

 

 

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